5.6.15

Consejos para el cazafantasmas principiante



                        por Dieter Sarkoses en  Tony Youens Skeptic Website


OK. Ya lo viste por televisión. Ahora quieres armar tu propio equipo de investigadores cazafantasmas. Pero ¿qué necesitarías para que todo saliera bien?. Dieter Sarkoses nos muestra una guía rápida que te garantizará una cacería exitosa.

Paso 1: Arma tu propio equipo Elegir las personas de mente abierta indicadas puede hacer la diferencia entre encontrar un fantasma o sólo perder el tiempo.

Como es necesario escoger a las personas correctas, se deben considerar ciertas necesidades básicas:

El líder del equipo: Alguien debe tomar las decisiones importantes y llevarlas a la práctica. Como no existen títulos profesionales para cazar fantasmas, puedes nombrarse a tí mismo como el líder.

Webmaster:  Deberías tener tu propio sitio Web . En la actualidad, nadie se interesa por la ciencia aburrida,  así que deberás atraer a los visitantes a tu página de internet destacando bien la palabra "paranormal" en algún lugar de la misma. Recuerda que ustedes son investigadores SERIOS de actividad paranormal y la gente debe poder encontrarlos  cada vez que descubran que padecen una plaga de fantasmas.

El médium: Esta persona es una parte esencial del equipo si es que quieres abordar las cosas de manera científica. El papel del medium es recoger "impresiones" y capturar algún nombre o dos. Un buen medium también será capaz de percibir muchos tipos diferentes de energía. No sólo "energía" básica como en " Esta habitación tiene una gran cantidad de energía " sino otras formas más sutiles tales como energías masculinas o femeninas, energías residuales, malas energías  y, afortunadamente energías de amor. Puede que tengas que probar a posibles aspirantes a menos que ya tengas un número de clientes satisfechos que serán de por sí, prueba suficiente. Si tienes que examinar a algún candidato éstos deben poder llegar llegar a los nombres de  personas que signifiquen algo para tí, tales como un " David "o" Michael ", tal vez incluso un" John ". Por ejemplo si ellos le preguntaran si el nombre de Martin significa algo para tí y resulta ser el nombre de un amigo cercano, miembro de tu familia, tal vez un compañero de trabajo o alguien que  recuerdes de su niñez , ten por seguro que estás tratando con un medium de verdad.

El técnico:  Deberás tener a alguien que no sólo sea capaz de utilizar varios instrumentos de detección de fantasmas sino además que no le importe pagar una gran variedad de artefactos que sirvan para respaldar a tu medium.

La cámara: Podría ser una cámara de vídeo o, mejor aún, una cámara digital estándar (elige una con el flash muy cerca de la lente , que queda mejor para detectar "esferas de luz"). Si utilizas una cámara de vídeo , ésta debe ser capaz de tener visión nocturna pues de lo contrario la gente se preguntará por qué razón te molestas en traerla, pero lo más importante es que se verá fantasmagórica. Sin embargo ten cuidado porque aunque puedas ver el contorno distintivo de un Cavalier o una cabeza redonda, la visión nocturna puede distorsionarlo de tal modo que sólo se vea como una sombra producida por las cortinas.




El escéptico:  Trata de limitarte  a sólo uno. Como todos ustedes son obviamente, de mente abierta, necesitarás equilibrar esto con alguien que, a pesar de la evidencia obvia de actividad paranormal, titubee intentando llegar a explicaciones "racionales". Éstas pueden y deben ser fácilmente desestimadas. A modo de ejemplo, si el medium dice que está recibiendo el nombre de Lawrence y sabes que Sir Lawrence Posenby-Smallpiece murió ahí en 1832, tu escéptico podrá sugerir que el medium captó esto telepáticamente desde los actuales propietarios o que  tal vez sólo tuvo suerte. Estas salidas son típicas de los escépticos, pero es algo que tienes que tolerar. Aun así no hay que descartar totalmente el argumento de la telepatía, ya que éste fenómeno ha sido comprobado científicamente por alguien en algún lugar.

El crédulo fervoroso: Es la antítesis del escéptico. Básicamente, debes conseguir a alguien lo suficientemente creyente como para comprar casi cualquier cosa. Si algo se cayera accidentalmente o bien crujiera una tabla del suelo , querrás tener a este chico para que se aterrorice con el evento. Si entrevistas a alguien para este papel y te sugiere que puede haber algún tipo de explicación racional, debes descartarlo de inmediato. Dicho esto, no tiene que ser TAN crédulo como el investigador paranormal inglés Richard Felix , eso ya sería demasiado.

El resto del equipo:  Puede ser prácticamente cualquiera que desees, siempre y cuando sean de mente abierta. En otras palabras, deben estar totalmente dispuestos a creer si se consiguen pruebas suficientes (por ejemplo, algunas esferas, lugares fríos, etc.) Podrías tener la suerte de descubrir que ciertas personas parecen atraer actividad poltergeist, es decir, que alrededor de ellas las cosas vuelan por el aire, o que la luz sale de las lámparas y se aplasta en el suelo. Para ayudar a generar este fenómeno trata de mantener las cámaras de vídeo en otra habitación ya que su presencia a menudo puede inhibir este tipo de actividad.



Un perro: El equipo de Most Haunted Live! (un famoso programa de investigaciones paranormales en vivo de la TV británica) ha descubierto que los perros poseen agudas capacidades psíquicas. Son preferibles los labradores y rotweilers. Aunque tu chihuahua haya demostrado habilidades telepáticas en el pasado no se le tomará en serio si lo llevas a la escena. Sin embargo, pueden llegar a   temblar mucho, lo que podría ser útil para detectar puntos fríos , que son los lugares donde aparecen los fantasmas.

Paso 2: Equípate adecuadamente Hoy en día existe multitud de aparatos para salir a cazar fantasmas

Linternas: Las necesitarás ya que los fantasmas sólo aparecen a la noche y únicamente si las luces se apagan. Tan importante es ésto que aunque vayas por lugares perfectamente iluminados no deberás utilizar luz eléctrica. Es mucho mas probable que los fantasmas aparezcan en condiciones de poca visibilidad, cuando tus ojos estén luchando por distinguir vagos patrones entre las sombras. Es un hecho conocido que los fantasmas también aparecen cuando los investigadores están cansados ​​y son altamente sugestionables. En tales condiciones, la gente tiene la mente mucho más abierta. El escéptico del equipo podrá dar otras explicaciones, pero francamente, probablemente vayan a ser ridículas, a no ser que haya leído el tipo adecuado de libros o estudie la obra de Dr. Rupert Sheldrake o la del antropólogo New Age Lyall Watson.


Una grabadora de EVP o de "fenómeno de voz eléctrica": Lo que pretendemos es recoger "ruido blanco". Éste cubre todo el espectro sonoro y si escuchas con atención suficiente puedes recoger algún tipo de mensaje. Es probable que ésta comunicación sea diferente de los mensajes recogidos por tu médium. Por ejemplo si el médium recibe el nombre de "Lawrence" y una sensación como de  que siente una "silla", un mensaje típico EVP dirá algo así como: "Toma una mosca caracol" u otra cosa. Tienes que estar atento porque a menudo los espíritus de los muertos pueden hablar al revés en alemán o en serbocroata lo que nos dificulta llegar a una traducción precisa del mensaje . Además puede que tengas que enlentecer la grabación o acelerarla para descifrar correctamente el mensaje .


Un detector de campos electromagnéticos (CEM): Se cree que los espíritus operan en algún lugar del espectro electromagnético entre las ondas de radio y las microondas.  Alternativamente, puede ser que tu equipo de cazafantasmas sufra alguna forma de espasmo cerebral provocada por los CEM que afecte sus lóbulos temporales provocándoles alucinaciones. Esto normalmente sólo ocurre en condiciones de oscuridad y sugestionabilidad aumentada.

Fantasmas en la escala EMF
Un termómetro: Si de repente sientes frío, no te dejes engañar, no tiene nada que ver con corrientes de aire, se trata de un espíritu. Si  encuentras un punto frío sin duda estás ante un fantasma pero ten en cuenta que cuando el medium parece estar captando algo, no necesariamente será un lugar frío. Del mismo modo, si captas esferas flotando en la habitación  puede ocurrir que no sientas frío. Eso es lo extraño de la caza de fantasmas, aunque los puntos fríos indiquen fantasmas, la presencia de fantasmas no significa necesariamente que  encontrarás un lugar frío. Esto ha llevado a algunos investigadores a creer que los fantasmas a veces son calientes. Por consiguiente, si tienes un montón de fantasmas juntos podría pasar que el lugar fuera en realidad cálido.


Mesa para inclinar: Para obtener resultados consistentes lo que necesitas es tener una mesa de luz mal diseñada. Será de mucha utilidad práctica si ésta tiene ruedas y las patas están cerca del centro . Si los espíritus de los muertos no pueden enviar un mensaje directamente al medium, podrán hacerse conocer  girando la mesa - que es la manera que tiene el  mundo de los espíritus para indicar que no tienen para decir nada en particular-. Es fácil determinar si se trata de una verdadera actividad poltergeist manteniendo las manos sobre la mesa. Si quitas las manos y la mesa deja de moverse, eso significa que los espíritus están deliberadamente intentando evitar que recibas pruebas contundentes, lo cual es un signo seguro de la presencia de un espíritu juguetón.

Una Ouija: Si el guía espiritual del medium pareciera tener problemas, esto es lo que debes usar. Asegúrate de que todo el mundo pueda ver las letras con claridad o de lo contrario los fantasmas tendrán dificultades para expresarse. Es una buena idea asegurarse de que todos estén de acuerdo sobre la forma correcta  de comunicarse con la persona con que estés tratando de contactarte, porque sino ustedes no sabrán si el espíritu es o no genuino . Para asegurarse de que los espíritus hablen claramente formula estas frases en voz alta " Si hay  seres astrales aquí, por favor dénse a conocer. Muevan algo, hagan un ruido, toquen a alguien ... cualquier cosa. No queremos hacerles daño y queremos tratarlos con respeto ".

Si consigues realmente una respuesta que te haga gritar o tener pánico asegúrate de que lo registres con la cámara de vídeo, ya que te proporcionará una prueba más de actividad paranormal. No olvides repetir las palabras de más arriba en cada sitio que visites.

Paso 3. Elige el lugar de la investigación : Al principio es probable que no vayas a ningún lado así que bastará con que sólo hagas la prueba. Recuerda buscar con seriedad ya que siempre encontrarás fenómenos de algún tipo si realmente lo deseas. Puede tener valor rastrear cosas extrañas aunque no haya  un fantasma. Eso podría resultar algo difícil, pero no te dejes dejes engañar por cualquier pequeño estúpido chillido; busca en otros lugares de la casa.


Más tarde, cuando tu fama crezca  por haber  encontrado fantasmas, podrás pasar a investigar casas encantadas. Una movida muy inteligente es  saber que todos los propietarios de bares requieren de espíritus de algún tipo y que pueden llamar a la prensa local para cubrir la noticia. Recuerda que si haces tu propio comunicado de prensa es de regla que todas esos avisos comiencen con el título, "recorridos fantasmales en.... ", y nunca olvides impedir que los escépticos hablen con los medios. En primer lugar los periódicos no estarán interesados ​​y en segundo lugar tampoco lo estarán sus lectores.


Las casas grandes abandonadas son una opción obvia, pero como se ha sabido de algunos equipos de cazafantasmas que para compensar su dudosa reputación han inventado falsas historias, debes elegir tu sitio de investigación con cuidado. Por ejemplo, si por error creíste que el lugar donde estabas había sido antes un manicomio y tu medium recogió información sobre enfermos mentales que nunca existieron, el mundo entero se dará cuenta de inmediato de que tu equipo no es más que una falsificación barata explotando deliberadamente la credulidad del público. Podrías terminar contaminado si te juntas con esa escoria.


El paso final es que se te permita el acceso a una casa señorial. Ahora ha llegado el gran momento, pero una vez más se requiere de precaución. Recuerda que debes hacer tu investigación con cuidado pues algunos escépticos simplemente piensan que todo esto es una gran broma y pueden ponerte una trampa. Sospecha de nombres tales como Kate Waterside que bien pudo haber sido la amante secreta del tercer conde de Malmesbury, también resulta un anagrama de "Derek es un idiota".  

Paso 4. Consigue tu propia evidencia: Es importante entender que no siempre obtendrás una prueba rotunda, pero si tienes suerte podrás conseguir cosas que no serás capaz de explicar. Esto debería ser suficiente para la mayoría de personas con mente abierta y es una buena razón para limitarte a un único escéptico. Con solamente uno podrás hacerle sentir que sólo está siendo quisquilloso.

Utiliza la mesa
Con suerte la mesa se moverá para finalmente caer en forma dramática. Si esto no es una prueba de que hay seres desencarnados en el edificio, no sé que pueda serlo. No existe una explicación conocida para éste fenómeno con la posible excepción de que a) alguien la esté empujando deliberadamente (ridículo) o b) que sea una respuesta ideomotora (un "como si"). Si alguien pareciera estar empujando la mesa deliberadamente probablemente sean los espíritus quienes lo hacen. Si no estás seguro debes consultar a tu medium para tener una evaluación imparcial. Cuando eliminamos argumentos escépticos y otras explicaciones racionales lo que queda debe ser paranormal.

Usa la Ouija
Obtén mensajes utilizando el tablero ouija. Si esto no sucediera, es que los espíritus están tratando de finalizar el contacto, lo cual constituye una prueba bastante convincente en sí misma.


Trabaja con la cámara adecuada
Si te aseguras de usar la cámara digital correcta deberías ver un montón de esferas flotando alrededor. Por supuesto el 82% serán sólo el polvo o insectos voladores, pero queda un 18% que serán genuinos espíritus. Recuerda que los fantasmas no son seres físicos así que conseguir una cámara para grabar uno es algo bastante notable en sí mismo. ¿Qué es una esfera ? Bueno, investigadores paranormales creen que se trata de la manifestación inicial de un fantasma, una especie de embrión de espíritu. Por desgracia ninguno parece crecer más allá de mostrarse como un punto blanco difuso, pero si se piensa un poco, lógicamente, significa que deben volverse invisibles cuando alcanzan determinado tamaño. Es bastante obvio, excepto tal vez para los escépticos más pedantes, que estas esferas están tratando  de comunicarse con dificultad, pues siempre están cerca de la lente de la cámara y no se esconden lejos tímidamente detrás de la gente o de los muebles.


La cámara de vídeo
Obviamente es importante para llevar un registro preciso de la investigación. Muy de vez en cuando podrás grabar cosas que vuelan alrededor de la habitación, o que vuelen más allá de la lente de la cámara, que es la misma cosa.

El perro 
Los perros ladran a los fantasmas porque cuando están en sintonía con ellos se tornan feroces y agresivos.


La grabadora
Aunque ya he dado consejos sobre cómo utilizar este artefacto, añadiré que hay que dejarlo encendido (es decir, la grabación) en una habitación desocupada. Probablemente recibas mensajes que parezcan
al principio sin sentido, pero después de escucharlos por una semana podrás ser capaz de interpretar lo que realmente se esté diciendo. Dile a la gente lo que tú piensas antes de que la escuchen ya que ayudará a confirmar que son correctos. Si lo dejas para que lo descifren ellos mismos, pueden hacerlo mal. Recuerda que este fenómeno ha sido demostrado por los científicos y los escépticos no pueden ofrecer ninguna explicación alternativa creíble.
 
El termómetro
Una diferencia de la temperatura ambiente que te rodea de dos grados centígrados  indica que un fantasma está presente. Anota el punto exacto y comunícaselo a todos los demás, para que
también puedan confirmarlo .
 
El detector de campos electromagnéticos
Es una pieza muy importante del equipo ya que muestra que sabes lo que estás haciendo. Si alguien afirma que ve un fantasma, detecta rápidamente si la lectura del campo electromagnético se ha disparado poque debes asegurarte de que la persona en cuestión no esté teniendo una alucinación en sus lóbulos temporales. Toca su frente para ver si está más caliente de lo normal. Una vez que hayas comprobado que sus cerebros estén actuando normalmente, tendrás una prueba positiva de actividad paranormal. Valdría la pena ponerse en contacto con la revista Nature pero si quieres una adecuada revisión por pares, debes comunicarte con la Sociedad para la Investigación Psíquica. Ellos tienen miembros muertos que pueden verificar fácilmente tus afirmaciones.

El medium
Por lo general, sólo se invocará a gente que haya estado muerta hace mucho tiempo y de la que nadie se acuerda. El medium no debe presionar demasiado a los espíritus con detalles tales como para que a ellos se les haga dícil recordar de memoria. Lo más relevante es que  puedan decir con mucha precisión lo que el fantasma siente y si éste es feliz o no. Esa es precisamente el tipo de información que necesitas si quieres persuadir a la comunidad científica.


Otra cosa  importante es asegurarse de que tienes a alguien entrenado en primeros auxilios en caso de que el medium sea poseído por el espíritu. Si bien esto puede ocurrir de vez en cuando por lo general se limita a los mediums con muy poca inteligencia.

¡Feliz cacería!

17.5.15

Delitos y manipulaciones de la mente


    

"NO RECUERDO"con exactitud la circunstancia, fecha y lugar, que comencé a interesarme específicamente por las "falsas memorias" o recuerdos que son distorsionados de alguna manera o,en casos extremos, implica recordar eventos que nunca sucedieron en absoluto. Pero"SÍ RECUERDO" (?) a la persona que me estimuló a indagar más profundamente sobre el tema:la Dra. Elizabeth F. Loftus.  En los primeros años de la década del '90, le solicité por carta un artículo que había publicado y tuvo la amabilidad de enviármelo por correo. Desde ese momento seguí con entusiasmo sus trabajos y no sólo fui accediendo al apasionante tema de las falsas memorias, sino que también descubrí a una de las psicólogas experimentales más importantes de los últimos tiempos y referente ineludible en cuestiones de distorsiones de la memoria humana, el testimonio de los testigos e implante de falsos recuerdos sobre hechos que nunca tuvieron lugar.

 Implantando delitos

Pensar que en pocas horas varias personas inocentes pueden ser convencidas de que han perpetrado un delito que en realidad nunca cometieron, suena alarmante y hasta parece de ciencia ficción. Pero es una realidad, y surge de un trabajo reciente de la Dra. Julia Shaw y el Dr. Stephen Porter, ambos psicólogos forenses de la University of Bedfordshire (Reino Unido) y la University of British Columbia (Canadá) respectivamente. Han demostrado que -en el transcurso de apenas tres horas- adultos totalmente inocentes pueden ser convencidos de que han consumado una fechoría en su adolescencia, incluso si ese acto ilegal fue completamente inventado. La investigación fue publicada en la revista de la Association for Psychological Science [Shaw, J. & Porter, S. Constructing Rich False Memories of Committing Crime, Psychological Science, January 14, 2015, pp. 1-11, versión on line].



  

Este es el primer estudio que proporciona evidencia acerca de cómo pueden generarse, en una situación experimental controlada, falsas memorias plenamente episódicas o autobiográficas de una conducta delictiva. "Nuestros hallazgos muestran que los falsos recuerdos de actos delictivos pueden ser sorprendentemente fáciles de generar, y pueden tener los mismos datos complejos de un recuerdo real", señaló Shaw en un comunicado de prensa.

Mediante técnicas sugestivas de recuperación mnémica, los participantes fueron exitosamente inducidos a generar falsos recuerdos emocionales sobre hechos delictivos con intervención policial (asalto, asalto con un arma, y robo) y no delictivos (un accidente, ataque de un animal, y la pérdida de una gran cantidad de dinero), y luego los compararon con recuerdos verdaderos de acontecimientos emocionales.

La investigación se llevó a cabo con una selección de 60 estudiantes universitarios (43 chicas y 17 muchachos), cuyo promedio de edad era 20 años y nunca habían cometido un delito. Fueron divididos en dos grupos al azar y clasificados de acuerdo al tipo de falso recuerdo que se les implantaría: delictivo y no delictivo. Los investigadores contactaron a los padres de los jóvenes para recabar información acerca de la vida personal de sus hijos durante la etapa de 11 a 14 años.

En función de esos datos y durante tres entrevistas posteriores (de 40 minutos aproximadamente) que sostuvieron con los jóvenes, los investigadores describieron a cada uno dos situaciones (una verdadera y otra falsa) que habrían experimentado durante su temprana adolescencia. Luego se pidió a los participantes que expliquen lo que pasó en cada uno de los dos sucesos. Cuando tuvieron dificultades para explicar el acontecimiento falso, el entrevistador los alentó a intentarlo de todos modos y explicándoles que si utilizaban estrategias específicas de recuperación de memoria (por ej.: técnicas de visualización) serían capaces de recordar mayores detalles.

Los estudiantes también describieron ciertas características de cada recuerdo, tales como la forma en que lo vivieron e incluso el grado de confianza que le aportaban a lo ocurrido. Los integrantes de ambos grupos fueron "víctimas" de falsos recuerdos de los eventos. Los resultados indicaron que el 71% de los participantes clasificados dentro de la condición delictiva desarrollaron una falsa memoria. Y un porcentaje  similar de estudiantes (76,67%) formó falsos recuerdos de situaciones no delictivas. También fue interesante observar que en ambas condiciones la tendencia fue proporcionar casi igual cantidad de detalles, niveles de confianza, intensidad y componentes sensoriales (visuales, auditivos, olfatorios y táctiles).

La Dra. Shaw también hizo referencia al "asombroso realismo" de los falsos recuerdos generados. "En estas sesiones algunos participantes recordaron detalles increíblemente vívidos y revalidaron delitos que nunca cometieron."

Las implicaciones de esta investigación no son menores y, una vez más, levantan una alerta sobre ciertos aspectos de los procedimientos legales relacionados a un presunto delito y que incluyen pericias, interrogatorios, sospechosos, testigos, etc., y la condena o sobreseimiento de personas [Loftus, E.F. (2003) Our changeable memories: Legal and practical implications. Nature Reviews: Neuroscience, 4, 231-234]. Y ni hablar de la importancia en el plano psicoterapéutico, especialmente en aquellas terapias cuyo marco teórico pseudocientífico se sostiene en la "represión" y recuperación de recuerdos reprimidos, por ejemplo: el psicoanálisis [Loftus, E.F., Coan, J.A. & Pickrell, J.E. (1996) Manufacturing false memories using bits of reality. En L. M. Reder (Ed.) Implicit memory and metacognition.  Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates, pp. 195-220].


Por tal motivo y refiriéndose a ambos contextos, Julia Shaw destaca: "La comprensión de que estas falsas memorias existen, y que los individuos 'normales' pueden ser fácilmente conducidos a generarlas, es el primer paso para prevenir que sucedan. Demostrando empíricamente el daño que pueden causar las 'malas' técnicas de interrogatorio -aquellas que se sabe que provocan falsas memorias-, podemos convencer más fácilmente a los entrevistadores para que las eviten y utilicen 'buenas' técnicas en su lugar".

Falsas confesiones y falsas acusaciones

La última reflexión de la Dra. Shaw tiene razones fundamentadas y apunta a la preocupación compartida por otros colegas. Por ejemplo, la Dra. Cristina Andreu Nicuesa, psicóloga forense en el Instituto de Medicina Legal de Aragón (España), señala lo siguiente: "Existen cientos de casos en los que un sospechoso ha terminado confesando un crimen que posteriormente, la evidencia de las pruebas, ha demostrado que era falsa. Y no siempre estas falsas confesiones obedecen a métodos coactivos en los interrogatorios o la toma de declaración, sino a otros factores psicológicos o de métodos sutiles de interrogatorio que conviene conocer, precisamente para evitarlos. Y agrega: "Menores de edad, personas con deterioro cognitivo u otras vulnerabilidades psicológicas, sujetos con depresión y delirio de culpa, personas sugestionables o auto-sugestionables que ante las preguntas reiterativas de los interrogadores van asumiendo falsas memorias, dudan y terminan aceptando la autoría de los hechos; otras falsas confesiones auto-inculpatorias tienen por objeto proteger a un tercero que puede ser el autor real del delito" [¿Por qué alguien confiesa crímenes que no ha cometido?, Qué Aprendemos Hoy (QAH), 24/01/2013].


Tragedia familiar

Un especialista en falsas confesiones y persuasión coercitiva es el Dr. Richard A. Leo, profesor de la University of San Fancisco (EE.UU.). En algunos de sus trabajos menciona un caso emblemático que creó gran conmoción en Estados Unidos, ganó muchos titulares en la prensa e incluso se realizó un film para TV sobre la tragedia. Se trata del crimen de Stephanie Crowe, una jovencita de 12 años que fue asesinada en su propio domicilio en Escondido (California - EE.UU.), en 1998.


 
  
Michael Crowe, de 14 años y hermano mayor de la víctima, junto a dos amigos (Joshua Treadway y Aaron Houser) fue  el principal sospechado por el crimen y -durante un pésimo interrogatorio- fue coaccionado e inducido a admitir su inexistente culpabilidad. "Después de una serie de sesiones de interrogatorios, durante las cuales la policía le presentó a Crowe apremiante evidencia física falsa de su culpabilidad, él concluyó que era el asesino, diciendo: «No estoy seguro cómo hice esto. Todo lo que sé es que lo hice.» Con el tiempo, fue convencido de que tenía una doble personalidad- que el 'Michael malo' actuó por un ataque de celos mientras el 'Michael bueno' bloqueaba el incidente de la memoria." [Kassin, S., Drizin, S., Grisso, T., Gudjonsson, G., Leo, R. & Redlich A. (2009) Police-Induced Confessions: Risk Factors and Recommendations. Law and Human Behavior, 2009, USF Law Research Paper No. 2010- p. 13].

video

Admitiendo culpas en el laboratorio
También se demostró experimentalmente que la falsa evidencia incriminatoria puede llevar a la gente a aceptar la culpabilidad de un crimen que no cometieron. Un grupo de 79 estudiantes participó en una investigación en la que fueron acusados de dañar una computadora por haber presionado una tecla equivocada. En realidad todos eran inocentes y al principio negaron las acusaciones. Pero un falso testigo "confirmó" la culpabilidad de los sujetos y los resultados arrojaron que el 69% de los estudiantes firmó una confesión, el 28% internalizó la culpa y el 9% confabuló detalles que apoyaban su falsa creencia [Kassin, S. M. & Kiechel, K. L. (1996) The social psychology of false confessions: Compliance, internalization, and confabulation. Psychological Science, 7, 125-128]. A partir de este paradigma experimental, surgieron muchos otros que confirmaron que los jóvenes son fácilmente influenciables en falsas confesiones de un delito [Rassin, E. &  Israëls, H. (2014) False Confessions in the Lab: A Review. , December, Nº 4, pp. 1-6].

 

Del mismo modo y tomando en cuenta la incidencia en los testimonios de los testigos, enfatiza el Dr. Gianfranco Dalla Barba, del Institut National de la Santé Et de la Recherche Médicale (INSERM): "¿Por qué estudiar la falsa memoria? Tres son los aspectos que justifican esta iniciativa: el aspecto social, el clínico y el teórico. Desde un punto de visa social, es importante focalizar en la cuestión de los testigos visuales. En los Estados Unidos hay 75.000 juicios penales por año que se deciden de acuerdo con la declaración de testigos oculares. Un estudio reciente determinó que treinta y seis de cuarenta casos juzgados sobre la base de la testificación de sujetos que presenciaron un hecho resultaron en sentencias inadecuadas. Las evidencias de ADN establecieron la inocencia de personas encarceladas injustamente debido a testimonios no certeros. Este porcentaje de error, que asciende al 90%, genera la necesidad de una concientización inmediata. Es imperante comprender qué implican los falsos recuerdos en función de relativizar sus efectos" [Dalla Barba, G. (2005)  Neuropsicología de la Falsa Memoria, Revista Argentina de Neuropsicología 5, p. 1].

Tanto el tema de las falsas confesiones como las falsas acusaciones han cobrado estado público en Estados Unidos. Desde 2012 y gracias a la gestión de equipos de las Facultades de Derecho de la University of Michigan y la Northwestern University, funciona el National Registry of Exonerations (Registro Nacional de Exoneraciones) que se encarga de analizar y proporcionar información detallada sobre cada exoneración que surja en el país producto de una condena errónea a una persona por un delito y posteriormente absuelta de todos los cargos en base a nuevas pruebas de su inocencia.





Entre las conclusiones que el equipo informó en 2013 sobre 1.050 exoneraciones, se destacaron algunos factores de riesgo que contribuyen a crear una falsa culpabilidad:
·         En las exoneraciones de homicidio, la principal causa de la falsa culpabilidad es el perjurio o falsas acusaciones, en su mayoría identificaciones erróneas deliberadas. Estos casos también incluyen una alta tasa de mala conducta policial, y el 74% de todas las confesiones falsas en la base de datos.
·         La gran mayoría de las exoneraciones de asalto sexual y robo incluyen identificaciones erróneas de testigos, principalmente de las víctimas. Muchos de los casos de agresión sexual también incluyen mala evidencia forense.
·         Las exoneraciones de abuso sexual infantil, por el contrario, implican principalmente falso testimonio de las víctimas que fabricaron delitos que nunca ocurrieron en absoluto.
·         El pequeño número de exoneraciones por delitos de drogas tiene una alta tasa de errores de identificación deliberados dentro del contexto de delitos que ocurrieron.


Por lo tanto, hay que recordar -y sin falsas memorias de por medio- que estamos frente a un tema de suma importancia que nos compete a todos y donde la ciencia cumple un rol superlativo.

31.10.14

Houdini y la vida después de la muerte


Houdini y la vida después de la muerte 

  por Enrique Márquez  @ladislaomarquez

El  31 de Octubre se cumple un nuevo aniversario de la muerte del legendario ilusionista Harry Houdini (1874-1926), su emblemática figura continúa vigente y no deja de ser fuente de inspiración para directores cinematográficos y producciones televisivas. La última película de Woody Allen, "Magia a la Luz de la Luna", es un ejemplo de lo primero en versión edulcorada y crédula, mientras que la reciente miniserie "Houdini" de Uli Edel, protagonizada por Adrien Brody, intenta una controvertida visión freudiana del gran mago de todos los tiempos.

La relevancia histórica de este ilusionista ha generado muchos mitos en torno a su relación con el tema de la vida después de la muerte y, por lo tanto, me centraré en algunos de ellos gracias a la inestimable colaboración que me han brindado amigos historiadores de la magia, Gadé, Kartis y Rodó, quienes siempre han puesto a mi entera disposición  su desinteresado asesoramiento y valiosísima bibliografía.



Inicio espiritista

La relación de Houdini con el espiritismo fue una constante en todos los episodios de su vida. Tampoco podía ser de otra manera considerando el contexto histórico de la época: un notable auge de las actividades de los médiums se complementaba perfectamente con una ferviente y creciente devoción por parte de un público incauto y deseoso de maravillas sobrenaturales.

En plena adolescencia conoce al mago amateur Joseph Rinn (1868-1952) quien, además de su afición por la magia, se mostraba interesado y escéptico sobre los fenómenos espiritistas. La curiosidad que despertaron en Houdini los fantásticos relatos de los hechos que acontecían en ese tipo de sesiones, obligó a Rinn a llevarlo a una de ellas.


A principios de 1891 ambos concurrieron a una sesión espiritista de Minnie Williams en New York. El desencanto no pudo ser mayor, pero tuvo su premio. Semanas después, Rinn le mostró un libro en el que se exponían con detalle los trucos empleados por estos farsantes y -de inmediato- Houdini quedó cautivado por aquellos que desentrañaban los misterios de la liberación de ataduras [FitzSimons, R.  Death and the Magician. Atheneum Publishers, N.Y., 1980].

En 1894 conoció a una joven de 18 años, Wilhelmina Beatrice Rahner, y al cabo de unas semanas se casaron. Pronto la incorporó a sus rutinas de magia que hasta entonces había compartido con un amigo y su hermano Theo; a partir de ese momento, su esposa Bess Houdini se convirtió en la compañera inseparable y fiel asistente.



Alguna vez fue médium

Aun cuando el objetivo de Houdini era muy claro, un estricto interés por la magia en general y su fascinación por el escapismo, no siempre este tipo de espectáculos le proveía las satisfacciones económicas indispensables. Transcurría el otoño de 1897, cuando las dificultades para conseguir un buen contrato lo llevó junto a Bess a unirse a la troupe de un show ambulante que ofrecía el Dr. Hill como vendedor de "medicinas cura-lo-todo". Durante una recorrida por Galena, Kansas, el Dr. Hill le sugirió a Houdini la conveniencia de llevar a cabo una sesión espiritista como parte del espectáculo-promoción.

De este modo, el 9 de enero de 1898, Harry debutó como médium en el Opera House siendo parte integrante de la California Concert Company del Dr. Hill (Christopher, M. & Christopher, M. The Illustrated History of Magic. Heinemann Portsmouth, NH. 1996, p. 345). El panfleto propagandístico lo anunciaba de la siguiente manera: "HOUDINI THE GREAT WILL GIVE SUNDAY NIGHT A SPIRITUAL SÉANSE IN THE OPEN LIGHT".

Houdini no era ningún improvisado en estas cuestiones y sabía perfectamente que, al margen de su habilidad de mago, debía apelar a algunos recursos extras que harían aún más convincente su presentación. Se encargó de visitar cementerios para poder copiar nombres y fechas de las tumbas, no desatendió ningún chisme sobre delitos y escándalos, y completó su información consultando periódicos viejos.

Nada había quedado librado al azar y las expectativas del público que aquella noche colmó las instalaciones, quedaron ampliamente cubiertas. El médium debutante fue atado por algunos integrantes del público y, una vez encerrado en su cabina espiritista (un armazón y telas) tras quedarse oculto al cerrarse las cortinas, los instrumentos musicales que se habían dispuesto dentro comenzaron a sonar y a volar por el aire. Después de verificar que seguía atado, se volvió a cerrar la cortina y en escaso tiempo Houdini reapareció liberado de sus ataduras "gracias a los espíritus".

El nutrido aplauso quedó interrumpido cuando el gran escapista comenzó a hablar sobre el mundo de los espíritus y cómo él podía sentir su presencia en el escenario. Fue la dramatización necesaria para terminar de asombrar a los espectadores con la supuesta incorporación del espíritu de un tal Efram Alexander, un negro cojo que había sido degollado. Fue tal el impacto, que muchos negros presentes salieron corriendo del teatro. 

El éxito del espectáculo continuó en otros pueblos y le permitió ampliar su repertorio. La práctica lo llevó a dominar la escritura en pizarras con los pies y a desarrollar buenas técnicas de levitación de mesas.

Su alejamiento de las funciones de Hill no le permitió una vida mejor, por el contrario, la adversidad económica seguía llamando a la puerta y su rutina de médium profesional no pudo ser abandonada rápidamente. Su espectáculo de magia y escapismo en St. Joseph, Missouri, fue un nuevo fracaso y lo obligó a volver a sus andadas espiritistas [Christopher, M. Houdini: The Untold Story. Thomas Y. Crowell Company, N.Y., 1969; Williams, B. & Epstein, S. The Great Houdini. Magician Extraordinary. Julian Messner, Inc., N.Y. 1950; Louagie, K.  Debunking Spirits.  Magic, October 2000, 48-51].



La experiencia adquirida por Houdini en este nuevo rubro, le permitió conocer de primera mano la psicología de la gente que -sin el menor sentido crítico- aceptaba como verdaderas las manifestaciones espiritistas y otros supuestos fenómenos paranormales. Pasaría más de una década para que, después del reconocimiento y éxito alcanzado como ilusionista y rey del escapismo, comenzara un nuevo vínculo con el espiritismo.

Amor tortuoso

Mientras recorría el mundo liberándose de cadenas, grilletes, chalecos de fuerza y cuando ninguna celda carcelaria podía detenerlo, una idea fija lo atrapaba y para ésta nunca encontró la forma efectiva de escapar. Desde siempre lo torturó la idea de la eventual muerte de su madre, Cecilia Steiner (1841-1913). El biógrafo Raymund FitzSimons lo destaca perfectamente en estos términos: "Todos los niños viven con el temor de que sus padres mueran; tales temores, por lo general, ceden a medida que la criatura crece, pero en el caso de Houdini se incrementaban y lo atormentaba. Cuando le era imposible tolerar su angustia, apoyaba la cabeza contra el corazón de su madre. Sus fuertes pulsaciones lo tranquilizaban, como siempre, y al escucharlas el chiquillo, oraba por que su propio corazón dejara de latir antes que el de la autora de sus días." (FitzSimons, 1980, op. cit.)

 
Tal conducta temerosa se mantuvo constante y, en buena parte, fue el detonante de una nueva obsesión de Houdini que marcó otra vuelta al ruedo en cuestiones espiritistas.

El 8 de julio de 1913 partió de gira a Europa. Mientras se encontraba en Copenhague, recibió la noticia del fallecimiento de su progenitora. De inmediato regresó a New York y su hermano Theo le relató cómo se produjo el desenlace fatal aquel 17 de julio de 1913.

Antes de morir, la anciana tuvo un intento fallido de dejar un mensaje para su hijo ausente. Este último gesto cobró un significado muy especial para Harry, y su asociación inmediata fue con un hecho muy trascendente que quebró la paz familiar antes de su partida.


Su cuñada Sadie había optado por un "enroque" con los hermanos del gran mago: abandonó a Nat y se unió a Leopold. Obviamente, esto provocó serios disturbios familiares y a la preocupación de doña Cecilia, se sumó el dolor por la ruptura de vínculos entre Houdini y su hermano Leopold. Si bien la señora Steiner no logró expresar su último deseo, Houdini no dudó en relacionarlo a pesar de que carecía de la certeza definitiva.

La obsesión
Invadido por la depresión, buscaba refugio en la tumba de su madre implorándole que le comunicara su último mensaje. Meses de angustia y desequilibrio fueron sobrellevados con la comprensión y ayuda de su esposa, hasta que finalmente tomó una firme decisión: ir en busca del eslabón perdido


Nadie que no creyera en una vida después de la muerte podía darle la solución. De esta manera,  su marcado escepticismo hacia el espiritismo quedó socavado por la desesperación y dio lugar a una  búsqueda incesante de algún médium que no fuera un farsante.

A partir de ese momento comenzó un nuevo capítulo de su vida y con una doble cara de la misma moneda: fructífero y frustrante a la vez. Houdini no negaba a priori la existencia de los fenómenos paranormales, estaba abierto a cualquier posibilidad siempre y cuando le presentaran evidencias convincentes. Pero el fracaso fue desbordante, no hubo un solo médium que lo hiciera dudar acerca de su falsedad. Así y todo, el tiempo perdido no fue en vano y quedó ampliamente compensado con su encarnizada campaña de desprestigio de estos abusadores de la credulidad pública.

El producto de sus investigaciones quedó muy bien sellado en su magnífica obra "A Magician Among the Spirits"["Un Mago Entre los Espíritus"], publicada dos años antes de su muerte. En la Introducción anticipaba el final con las siguientes palabras: "...como resultado de mis esfuerzos debo confesar que estoy más lejos que nunca de creer en la autenticidad de las manifestaciones espiritistas y, después de veinticinco años de ardiente investigación y empeño, aseguro que nada ha sido revelado para convencerme de que ha sido establecida la intercomunicación entre los espíritus de los muertos y aquellos que todavía están vivos." (Houdini, 1924, p. xii). El cierre en su última página, no fue menos duro y categórico: "No está en nosotros probar que los médiums son deshonestos, está en ellos probar que son honestos." (p. 270).


Durante todo ese período de ardua labor y que se extendió hasta sus últimos días, no desestimó  recursos en la búsqueda de algún indicio que probara el contacto con el más allá. De esta manera, estableció numerosos pactos con amigos para que, quien antes muriera, intentara una comunicación post mortem. Con esta idea en mente y considerando que su esposa no podía quedar al margen, Harry y Bess fijaron su propio convenio con un mensaje cifrado que -posteriormente- sería motivo de gran polémica. 

 Houdini y la vida después de la muerte (II)

 

La gran experiencia adquirida por Houdini en materia de fraudes paranormales, lo llevó a elaborar un complejo mensaje cifrado con su esposa para que quien intentara descifrarlo la dificultad no fuera menor y, si lo lograba, podría ser una eventual prueba de la comunicación de los muertos con los vivos.

El código secreto

Bess y Houdini tenían una canción predilecta cuyas estrofas incluían el nombre Rosabelle. Para formar su mensaje, decidieron sumar a este nombre una segunda palabra que debía ser obtenida a través de un código secreto de palabras claves que ellos acostumbraban a utilizar en sus presentaciones de "transmisión de pensamiento". Cada una de esas palabras tenía un equivalente numérico que a su vez representaba la posición de una letra en el alfabeto:

Pray  = 1 = A                       Please = 6 = F
Answer = 2 = B                   Speak = 7 = G
Say = 3 = C                         Quicky = 8 = H
Now = 4 = D                        Look = 9 = I
Tell = 5 = E                          Be quick = 10 ó 0 = J

A las letras  restantes que -por su ubicación en el alfabeto- les correspondían dos dígitos, se llegaba a ellas por una combinación de dos palabras claves. Por ejemplo, para la O (que es la decimoquinta letra del alfabeto) se necesitarían las palabras PRAY (1) y TELL (5); si fuera la T que ocupa el vigésimo lugar, se indicará con la combinación ANSWER (2) - BE QUICK (0) [Christopher, M. Mediums, Mystics & The Occult. Thomas Y. Crowell Company, N.Y., 1975, pp. 128-129].

De este modo, ambos convinieron que el mensaje codificado correcto debía ser: ROSABELL BELIEVE (Rosabell cree) que era la resultante de la siguiente combinación y orden de palabras claves:

Answer                    à  B
Tell                          à  E
Pray - Answer        à  L
Look                        à  I
Tell                          à  E
Answer - Answer    à  V
Tell                          à  E

Augurio de muerteUno de los casos más polémicos que enfrentó Houdini en su lucha contra el fraude, sin duda fue con la Médium de Boston "Margery". Mina Crandon, tal su verdadero nombre, alcanzó suma notoriedad en el año 1924 por estar a punto de ser galardonada con un premio de U$S 2.500. Esta tentadora suma la ofrecía la prestigiosa publicación Scientific American a quien demostrara objetivamente alguna facultad paranormal y otros U$S 2.500 al primero que pudiese producir una fotografía psíquica [ver "Un premio millonario que ¿nadie quiere ganar?"].

Una apreciación apresurada tomada por el comité de evaluación y en ausencia de Houdini (que se encontraba de gira y también formaba parte del mismo), casi pone en ridículo a la comunidad científica por tamaño error. A su regreso, el implacable ilusionista puso las cosas en orden exponiendo los trucos de Margery y ganándose una nueva enemiga en su lucha contra el fraude.


 Entre las lógicas manifestaciones de odio que solía recibir, precisamente hubo una de Margery quien, a través de la supuesta voz de su espíritu guía "Walter", declaró en diciembre de 1924 que a Harry Houdini le quedaba menos de un año de vida [Weltman, M. The Mysterious Death of Harry Houdini. GENII, The Conjuror´s Magazine, Vol. 53 (11), 1990, pp. 758-760]. Desde ya que, mas que una predicción fallida fue una sincera expresión de deseos. Así y todo, no pasó mucho más tiempo para que sus deseos  (y los de cientos de espiritistas) se hicieran realidad.

Ese mismo año Houdini firmó un contrato para dar 24 conferencias en todo el país y en el otoño de 1925 comenzaba un tour con un show completo que incluía: Magia, Escapes y la Exposición de los Médiums Fraudulentos.

 

Origen de un mito sobre su muerte

Uno de los escapes más espectaculares que realizaba Houdini era el de "La Celda del Tormento Acuático". La gran ilusión consistía en una especie de gran pecera con marco metálico en la que el mago era introducido cabeza hacia abajo, con sus tobillos atrapados en un cepo y sus muñecas esposadas. Luego el tanque era completamente llenado con agua, se corría una cortina y, con gran expectativa del público, en pocos minutos aparecía Houdini liberado fuera del recipiente.


En 1953 se estrena el film "Houdini", dirigido por  George Marshall e interpretado por  Tony Curtis (Harry Houdini) y Janet Leigh (Bess Houdini). En dicha película, que es muy poco fiel a los verdaderos hechos de la vida real, se da a entender erróneamente que Houdini murió precisamente presentando esta ilusión. Si bien una versión televisiva posterior (1976) superó estos "descuidos" ("El Gran Houdini", protagonizada por Paul Michael Glaser y Sally Struthters), la falsa idea quedó instalada a nivel popular.


Durante 1926 Houdini trabajó intensamente y especialmente octubre fue un mes muy ajetreado. El día 7 se enfermó Bess y cuatro días después el propio rey del escape sufrió una fractura del tobillo izquierdo mientras presentaba "La Celda del Tormento Acuático Chino" en el Capitol Theatre en Albania, New York. A pesar de las recomendaciones médicas de reposo, Houdini continuó con sus funciones y, una semana después, se trasladó a Canadá para presentarse en el Princess Theatre en Montreal.


El escape que no fue

Aprovechando su estadía en dicho país, el Profesor William D. Tait, jefe del Departamento de Psicología de la Universidad McGill, le organizó -para la tarde del 19 de octubre- una conferencia sobre espiritismo.

Mientras Houdini, con mucho cansancio y dolor en su tobillo, deleitaba a su auditorio exponiendo a la médium Margery, el fakir Rahman Bey y otros farsantes, el estudiante Samuel Smilovitz (conocido como Smiley) realizó un boceto en lápiz del disertante. Una vez concluida la charla le mostró su obra a Houdini y éste, como muestra de agrado y reconocimiento, lo invitó al teatro para que el viernes próximo le realizara un retrato.



Y llegó el fatídico día. El 22 de octubre de 1926, Houdini se encontró con el joven estudiante de acuerdo a lo pactado. Smiley fue acompañado de su amigo Jack Price. Ni bien dispuestos en el camarín e iniciadas las primeras líneas del retrato, un tercer estudiante golpeó la puerta. Era Joselyn Gordon Whitehead, uno de los tantos universitarios que habían estado presentes en la conferencia de la Universidad McGill y que -durante la disertación- había consultado a Houdini  sobre los milagros bíblicos. Como parte de la respuesta, le prestó un libro sobre el asunto a condición de que se lo devolviera antes de su partida. Y ahí estaba Whitehead cumpliendo con la devolución y aprovechando para insistir sobre el mismo tema religioso. Houdini no le prestó mucha atención porque, mientras Smiley le hacía el retrato, él leía su correspondencia.

En un momento dado, Whitehead interrogó a Houdini acerca de su supuesta capacidad de resistir un golpe en el estómago. Aun cuando la afirmativa del artista fue acompañada de la advertencia sobre la necesidad de una preparación muscular previa, el estudiante decidió ponerlo a prueba anticipadamente. Mientras Houdini se ponía de pie para satisfacerle la duda, Whitehead le aplicó un fuertísimo puñetazo en el abdomen y, sin tiempo de recuperación y con pleno arrebato de locura, siguió golpeándolo  enfurecidamente hasta que los otros dos jóvenes lo separaron. Tal insensatez, pronto tuvo sus consecuencias.


Houdini continuó con sus funciones a pesar del intenso dolor que le quedó por estos inesperados golpes. Camino en tren a Detroit, al otro día comenzó con síntomas de fiebre que luego serían confirmados con un diagnóstico médico de apendicitis aguda. Empecinado en cumplir con su actuación nocturna a sala llena, se negó a hospitalizarse.

En la madrugada del 25 de octubre la situación ya era irresistible y a las 4.00 am fue internado en la habitación 401 del Grace Hospital. Por la tarde el Dr. Charles Kennedy le practicó una apendicectomía, pero ya el cuadro era irreversible: el apéndice estaba engangrenado y la infección se había extendido irremediablemente.

Durante una semana intentó su escape a la muerte, pero en la mañana del domingo 31 de octubre se resignó diciéndole a  su hermano Theo: "Estoy cansado de luchar... Adivino que esta cosa está marchando para llevarme." (Weltman, 1990, op. cit. p. 760). Y no se equivocó, a la 01.30 pm. Houdini moría y un nuevo mito nacía.


Houdini y la vida después de la muerte (III)

El mensaje pendiente


Bess, cumpliendo con el pacto que hiciera con su marido antes de su muerte, decidió mantener una oferta de u$s 10.000 a quien pudiese revelar el mensaje codificado. Durante un período de quince meses, desfilaron decenas de médiums con la intención de hacerse de la oferta, pero sin éxito. Cuando la esperanza de la viuda estaba a punto de declinar definitivamente, ocurrió un hecho que revirtió la situación y abrió una nueva puerta al espiritismo. Fue cuando entró en escena el médium Arthur Ford (pastor de la First Spiritualist Church de New York) de la mano de su espíritu guía "David Fletcher".


¿Quién era Ford?


Arthur Ford (1897-1971) nació en Titusville, Florida (EE.UU.), su padre era un capitán de buques y su madre una ferviente religiosa bautista. Sus inclinaciones religiosas fueron influenciadas por las creencias de su madre pero, a la temprana edad de 16 años, aquellas sufrieron un giro hacia el espiritismo que le costó la expulsión de la iglesia bautista por herejía. Se une a la Christian Church y, en 1917, ingresa a la Universidad Transylvania en Lexington, Kentucky.

Durante la Primera Guerra Mundial estuvo enrolado en el ejército de EE.UU. y, una vez finalizado el conflicto, fue ordenado ministro de la Iglesia de los Discípulos de Cristo. Sus ideas heterodoxas y marcado interés por lo paranormal, prevalecieron ante el manifiesto fastidio que provocaba en las autoridades de su iglesia.

En 1924 abandona su iglesia y se declara médium profesional a través de la supuesta incorporación regular de un espíritu-guía canadiense de nombre "Fletcher". David Fletcher habría sido un ex-compañero estudiantil de Ford, quien habría muerto durante la Primera Guerra Mundial [Dangaard, C. (1977) "Fletcher" espíritu control de Arthur Ford. En Fenómenos Parapsicológicos. Misticismo y reencarnación, Martín Ebon y otros, Edic. Hormé, S.A.E., Bs.As.; Ellison, J. (1968) A Visit with Arthur Ford. En The Christian Herald, reproducido en The Psychic Reader, edit. por Martin Ebon, New American Library, Inc., 1970, N.Y., pp.175-184; Gardner, M. (1981) Arthur Ford. En Science, Good, Bad and Bogus, Prometheus Books, Buffalo, N.Y.].

 
El Reverendo Ford estaba familiarizado con los trucos de magia por su amistad y colaboración con el ilusionista S. S. Henry (1891-1947), quien -entre otras ilusiones- presentaba "Los Lienzos Espiritistas" (también denominados "Retratos Precipitados" o "Pinturas Espiritistas"), un efectivo truco utilizado por dos médiums de Chicago, las hermanas Elizabeth y May Bangs, conocidas popularmente como las "Sisters Bangs" [Booth, J. (1988) Psychic Paradoxes. Prometheus Books, Buffalo, N.Y.; Christopher, M. (1969) Houdini: The Untold Story. Thomas Y. Crowell Company, N. Y.]


Su entrenamiento y carisma como orador pronto dieron sus frutos en sus presentaciones de médium clariaudiente. Se denomina así al médium que dice tener la capacidad de percibir los mensajes que supuestamente le dicta su espíritu guía o control a través del oído.

Un ardid muy explotado en la época y al que Ford no le negó su adhesión, fue el de las papeletas y sobres. El efecto consiste en distribuir previamente algunos papelitos entre los espectadores para que escriban algún dato personal o pregunta que deseen que se les responda. Una vez escritos y ensobrados, son recogidos por uno o varios asistentes y quedan a disposición del mentalista para el momento de su actuación. Tomando uno a uno los sobres cerrados, paulatinamente va dando las respuestas o detalles correspondientes a cada espectador. En el caso de Ford, la miss en escene y responsabilidad del logro estaba puesta en la comunicación con su espíritu guía "Fletcher".

Los métodos para lograr tal efecto son múltiples y bastante conocidos por los magos, pero -no conforme con esto- el ilusionista John Booth comentó la posibilidad del empleo de cómplices contratados por Arthur Ford para asegurar el éxito e impacto en sus sesiones públicas.

A estos antecedentes de importancia se sumarán otros determinantes de los cuales se sospechaba, pero que recién fueron confirmados después de la muerte del médium.

La notoriedad del joven Ford toma vuelo y trasciende mas allá de sus círculos de influencia, cuando el ámbito periodístico se revoluciona con los mensajes espíritas que le diera a Beatrice Houdini. Fue una larga y controvertida historia de dichos y contradichos que durante años ocupó los titulares de los periódicos y que los espiritistas quisieron ver como una batalla ganada a la incredulidad creciente hacia sus prácticas que, en buena medida, fueron responsabilidad del propio Harry Houdini en vida.  

Maternal mensaje

Durante una sesión celebrada el 8 de febrero de 1928, Ford declaró haber recibido  un mensaje de la madre de Houdini, el cual había sido esperado ansiosamente en vida por su hijo Harry. El mensaje era tan sólo una palabra: "forgive" (perdona).

 
El paso siguiente fue comunicarle a Bess lo acontecido en dicha sesión. El impacto esperado tuvo sus resultados, al día siguiente la respuesta de Bess fue lo bastante complaciente como para continuar con la gran farsa:
  
   Mi Querido Sr. Ford,
   Hoy he recibido la entrega especial de una carta firmada por miembros de la First Spiritualist Church, quienes dan fe que un pretendido mensaje de la madre de Houdini, fue recibido a través suyo.
   Es extraño porque la palabra "forgive" es la palabra que Houdini esperó en vano toda su vida. Incluso éste fue el mensaje que él secretamente siempre esperó, y si se lo hubiesen dado mientras él aún estaba vivo, yo sé que hubiera cambiado por completo el curso de su vida ― pero llegó demasiado tarde. Fuera de que existan una o dos inexactitudes triviales ― la madre de Houdini a él lo llamaba Ehrich ― ahí no hay nada en el mensaje que pudiera ser contradictorio. También puedo decir que éste es el primer mensaje que he recibido el cual tiene una apariencia de verdad.
                                                                                                    Sinceramente suyo,
                                                                                                  BEATRICE HOUDINI

Si bien la carta de Bess subestimaba algunos errores, existió un olvido de grueso calibre que pone seriamente en duda su estado emocional y anticipan un descalabro mayor cuando reciba los  mensajes posteriores.

El domingo 13 de Marzo de 1927 -casi un año antes de la sesión de Ford- el periódico The Brookling Daily Eagle había publicado un reportaje a Bess en el cual se explayaba acerca del deseo frustrado de su esposo por escuchar a su madre muerta ["Houdini Had Death Pact With Mother That Failed Like One With His Wife, por Jane Corby, The Brookling Daily Eagle, 13/03/1927, pp. 1 y 11]. Entre otras cosas, enfatizó que cualquier comunicación auténtica, debería haber incluido la palabra 'forgive' (perdona). "Él y su madre habían acordado una sola palabra que ella le transmitiría, si esa comunicación fuera posible. Se trataba de una dulce y simple palabra: 'Perdona'", señaló Bess en dicha nota.



Obviamente, esta palabra "deseada" estaba íntimamente relacionada con la comentada situación conflictiva que había vivido Houdini con su hermano Leopold, y que generó la sospecha de si su madre -antes de morir- había intentado pedirle que lo perdonara. "Los hermanos menores de Houdini se habían distanciado de los hermanos mayores. Harry se había puesto de parte del hermano mayor, aunque el más joven había sido su favorito desde la infancia. En su corazón quería perdonar a su hermano, pero la compasión lo mantuvo en silencio. Sólo esa palabra, 'Perdona', de su madre muerta, podría haber dado lugar a la reconciliación que él anhelaba", agregó Bess.

En definitiva, el espíritu-guía del médium Ford leyó el diario del 13 de Marzo de 1927 y lo comunicó a través de Ford, o bien Ford leyó el diario y repitió lo que había leído simulando que el mensajero era el espíritu "Fletcher". Otra alternativa, más racional por cierto, es que Ford era un  pícaro farsante y, como veremos, no escatimó esfuerzos para lograr su cometido: fama y dinero.

Algo que queda en el tintero es la "mala memoria" de la esposa de Houdini que avaló este primer mensaje de Ford y olvidando que ya había mencionado la palabra clave 'forgive' en esa entrevista.

De todas maneras, el máximo interés de Bess no estaba puesto en un supuesto mensaje de su suegra sino en el de su propio esposo, pero desde ya que lo sugerente -olvido de por medio- pasó a ser lo conducente de una nueva patraña que desentrañaré en la próxima y última entrega. 


Houdini y la vida después de la muerte (IV)

¿BELIEVE or not BELIEVE ? That´s the question

 Esa fue la gran duda que quedó planteada a partir de una serie de episodios un tanto confusos, que provocaron ratificaciones y rectificaciones por parte de Bess, y cobijaron más sospechas sobre su actitud que sobre las del propio médium. A partir de noviembre de 1928, Arthur Ford comenzó a transmitir una serie de mensajes que -paulatinamente y en el transcurso de ocho sesiones que se prolongaron durante más de dos meses- completaron correctamente el mensaje codificado de Houdini-Bess. ¿Casualidad, verdadera mediumnidad, u otro gran olvido?

La palabra inicial del mensaje, Rosabelle, se pronunció en las primeras sesiones. El 5 de enero de 1929, el supuesto espíritu "Fletcher" completó -aun en ausencia de Bess- la secuencia con las nueve palabras restantes: Answer (B) - Tell (E) - Pray-Answer (L) - Look (I) - Tell (E) - Answer-Answer (V) - Tell (E). También dio explícitas instrucciones para que se le comunicara a la interesada este resultado y se la invitara a participar en una próxima sesión.

El 8 de enero, en presencia de Bess y otros testigos, Ford actuó su rol de médium repitiendo la secuencia de palabras claves y dio la interpretación correcta de su significado: ROSABELLE  BELIEVE (Rosabelle cree).


La "gran noticia" no tardó en divulgarse y prácticamente todos los medios se hicieron eco de la misma. Por su parte Ford, más que presuroso, no desaprovechó la conmoción y le hizo firmar a Bess (junto a tres testigos) una declaración en la que confirmaba todo lo expuesto en los siguientes términos:
New York City
9 de Enero de 1929
   Independientemente de cualquier manifestación contraria, deseo declarar que el mensaje, en su totalidad, y en la secuencia acordada, que me entregó Arthur Ford, es el mensaje correcto convenido entre el señor Houdini y yo.
Beatrice Houdini
TESTIGOS:
Harry R. Zander (periodista de United Press)
Minnie Chester (amiga de Beatrice Houdini)  
John W. Stafford (miembro del círculo de Arthur Ford)



La aseveración era categórica y, ¿qué lugar a dudas podía dejar la convicción de Bess al respecto? La respuesta a esta pregunta también es contundente: MUCHAS, y las certezas no pocas.
Los cuestionamientos surgieron de inmediato y no se ahorraron duras críticas para Ford, ni mucho menos para la propia esposa del gran Houdini. 

¿Inimputabilidad?

Se relaciona con el estado de salud de la esposa de Houdini y, tal vez, podemos considerarla la crítica más "benevolente" que pudo haber recibido Bess después de su carta del 9 de enero, si se tiene en cuenta que otras apuntaron  directamente a involucrarla como parte de un gran fraude.
El primer dato curioso que surge, es el olvido ya mencionado acerca de la palabra forgive que anunciara Ford en la primera sesión y que fuera el detonante para que Bess empezara a confiar en él. Recordemos que no había pasado ni un año de sus declaraciones a The Brookling Daily Eagle ["Houdini Had Death Pact With Mother That Failed Like One With His Wife, por Jane Corby, The Brookling Daily Eagle, 13/03/1927, pp. 1 y 11] y esto, por supuesto, permite una leve sospecha sobre la claridad mental de Bess. Si bien era relativamente joven, se puede suponer que su estado emocional no era óptimo ante la pérdida irreparable de su marido. El desaliento por no haber encontrado un solo médium que le transmitiera el mensaje esperado, también pudo haber sido un factor decisivo para abrir una nueva esperanza y rendirse ante las revelaciones de Ford.
Se sumaron algunos acontecimientos que -al menos en principio- refuerzan esta hipótesis. Aquel comienzo de año no había sido el mejor para Bess. Al padecimiento de una gripe, se agregó una caída en la escalera de su casa que le ocasionó lesiones en la columna y -completando el cuadro de infortunios- tuvo algunas manifestaciones delirantes que incluso fueron reflejadas en los medios. También se habló de un intento de suicidio en la noche del 4 de enero de 1929 [Kalush, W. & Sloman, L. (2007) The Secret Life of Houdini. Atria Books, N.Y.].

El 3 de enero de 1929, la periodista Rea Jaure del New York Evening Graphic,  titulaba: "VIUDA ENFERMA SE COMUNICA CON HOUDINI". Evidentemente a la palabra enferma se le dio una doble connotación: física y psíquica. Según la nota, en un estado de "semidelirio", Bess gritaba implorando a su difunto marido: "Harry, querido, ¿porqué no vienes a mí desde el más allá?"; y -con llanto y resignación- concluía: "Yo sé que vendrás a mí, mi querido." [Christopher, M. (1969) Houdini: The Untold Story. Thomas Y. Crowell Company, N. Y., p. 254].

Lo significativo es que la condición poco favorable de Bess se mantuvo durante días, incluso en las fechas de la famosa sesión y posterior firma de la carta confirmatoria.  El propio abogado de Bess, el Dr. Ernst, lo señaló en una misiva de esta manera: "Con respecto al supuesto mensaje de Ford... cuando la señora Houdini firmó el papel a efectos de que el mensaje era genuino, ella estaba confinada en su cama después de la caída, había estado tomando drogas y no estaba en condiciones de saber lo que estaba haciendo." [Christopher, M. (1975) Mediums, Mystics & The Occult. Thomas Y. Crowell Company, N. Y., p. 130]


También hubo otras implicaciones que hicieron dudar de su cordura. Mientras dejaba constancia -en la carta del 9 de enero- de que el mensaje de Ford era totalmente correcto, el New York World de la misma fecha reproducía sus siguientes declaraciones: "Yo no tenía idea de qué combinación de palabras usaría Harry, y cuando él dijo 'believe', esto fue una sorpresa." 

¿Sorpresa?,  sorpresa fue su otra manifestación pública acerca de otros dos mensajes que Houdini había pactado con su amigo Remigius Weiss y el conocido espiritista Sir Arthur Conan Doyle. Consultados ambos al respecto, la negativa fue absoluta.

Según declaraciones de Bess, una copia del famoso mensaje se encontraba en una caja fuerte del Manufacturers Bank. Si bien prometió al periodismo que mostraría ese documento después que mejorara su "cerebro enfermo", nunca lo hizo. Su propio abogado, B. M. L. Ernst, tiempo después  le reveló a M. Christopher que dicha copia sólo existía en su imaginación (Christopher, 1975, op. cit.  p. 129).

Para sumar pruebas de su frágil memoria, es menester recordar que en 1928, precisamente meses o un año antes de que Ford anunciara el código, Harold Kellock publicó su libro "Houdini. His Life Story. From the Recollections and Documents of Beatrice Houdini". Como bien lo señala el título, la biografía estaba basada principalmente en los datos que proporcionó la propia viuda.
Lo significativo, y vaya nuevo descuido, es que el autor revelaba en la página 105 el código que Houdini y Bess utilizaban [Kellock, H. (1928) Houdini. His Life Story. Harcourt, Brace & Co., N.Y.].


Esta serie de hechos apenas si nos aproximan al confuso contexto que imperó durante todo el proceso.

¿Complicidad?

Como no podía ser de otra manera, las sospechas de fraude comenzaron a cobrar peso y la ética de Bess se puso en duda al ser acusada de complicidad con Ford.

El mayor escándalo provino de un artículo publicado el 10 de enero en el Graphic con el rimbombante título: "HOUDINI MESSAGE A BIG HOAX! Ford Admits He Got Secret Code from Magician´s Widow" (¡EL MENSAJE DE HOUDINI FUE UN GRAN FRAUDE! Ford Admite que el Código Secreto lo Obtuvo de la Viuda del Mago).

La crónica revelaba una reunión entre la periodista Rea Jaure y Arthur Ford en la cual, supuestamente, se obtuvo la confesión del médium de cómo se negoció el secreto del mensaje de Houdini. Bess habría proporcionado el mensaje completo para que Ford pudiera promocionar adecuadamente una gira de conferencias que ambos llevarían a cabo y, obviamente, les aseguraría excelentes ingresos.


Esta acusación nunca se pudo probar y la propia involucrada hizo su descargo en el mismo periódico con una extensa carta publicada el 20 de enero de 1929. En dicha carta Bess reiteró enfáticamente que no fue parte de ningún fraude y que nunca traicionó la verdad  proporcionando las palabras del mensaje a Ford. El mensaje que había obtenido era el que estaba esperando de su marido y, si no fue por ayuda espiritual, ella no sabía de qué otra forma pudo haber sido.
También la confundía el hecho de que existieran tantas historias al respecto, que muchos manifestaran que el mensaje ya era conocido y que nadie se lo haya informado antes, dejando que Ford  finalmente se lo anunciara.

Más allá de su defensa, lo significativo fue que Bess no retomó vínculos con Ford y, hasta el final de sus días, sostuvo que nunca nadie la convenció de una verdadera comunicación con su difunto esposo. Esta aparente contradicción tal vez se entienda mejor con declaraciones posteriores que aparecieron publicadas el 26 de marzo de 1933 en el New York Sunday Mirror:
 "Existió un momento en que yo deseaba intensamente tener noticias de Harry. Yo estaba enferma, física y mentalmente, y tal era mi avidez que los espiritistas pudieron carcomer mi mente y hacerme creer que ellos realmente habían tenido noticias de él." (Christopher, 1975, op. cit. p. 134)

Y si esto no fuera suficiente, basta recordar que durante 10 años continuó con sesiones  públicas e informales en cada nuevo aniversario de la muerte de su esposo. La última sesión a la que asistió  fue celebrada el 31 de octubre de 1936.



El 11 de febrero de 1943 Bess falleció sin haber modificado hasta ese momento su última desaprobación a cualquier mensaje espiritista que sugiera una comunicación con Houdini.




Conclusión

Nunca se aportaron pruebas del verdadero mensaje que pactaron Houdini y Bess. Durante un tiempo la viuda sostuvo que existía copia de dicho mensaje en una caja fuerte bancaria, pero nunca mostró esa copia. El supuesto mensaje fue reconocido como verdadero después que Arthur Ford lo anunciara y Bess lo avalara, pero el documento siempre faltó a la cita.

No caben dudas de que la salud mental de Bess no era la mejor, pero su deterioro psicofísico no invalida la hipótesis de una complicidad fraudulenta con Ford. Una mirada benigna a toda esta historia, bien puede hacernos suponer y aceptar lo último que ella dijo reconociendo su enfermedad y cómo los espiritistas le carcomieron su mente.

El médium no era un corderito inocente y sus antecedentes no eran los mejores como para impedir que se dude de su honorabilidad. El toque de gracia a sus maniobras fraudulentas fue dado, precisamente, por dos autores crédulos de lo paranormal. En 1973 sale a la luz "Arthur Ford: The Man who Talked with the Dead", libro escrito por Allen Spraggett (pastor fundamentalista) y el Reverendo William Rauscher (rector de la Iglesia Episcopal de Cristo, Woodbury, New Jersey). Ambos biógrafos analizaron la documentación personal del médium y revelaron cómo el pícaro Arthur Ford, al igual que Houdini cuando asombraba con su rol de médium en la compañía del Dr. Hill, tampoco dejaba sus sesiones libradas al azar. El "trabajo sucio" lo hacía personalmente o recurría a eficientes secretarios que se encargaban de proporcionarle suficiente información sobre los consultantes antes de cada sesión. Las principales fuentes de consulta eran la biblioteca de Filadelfia, los periódicos y -muy especialmente- un gran archivo de necrológicas que actualizaba permanentemente [Spraggett, Allen & Rauscher, William V.  (1973) Arthur Ford: The Man Who Talked with the Dead. New American Library (Times Mirror), N.Y.]


Si no fuera que gran parte de ese archivo fue destruido por orden expresa de Ford antes de su muerte, seguramente hubieran encontrado el recorte del Brookling Daily Eagle del 13 de marzo de 1927 y las declaraciones de Bess sobre la palabra "forgive".

Ante esta maraña de contradicciones, ratificaciones y rectificaciones, menos evidencias que certezas, relación sospechada de un ventajista profesional y una viuda desequilibrada, la conjetura de Martin Gardner se impone con mucha probabilidad: "Mi opinión es que Bess, enferma y alcoholizada en 1928, había divulgado el secreto, pero nunca fue capaz de admitirlo después." [Gardner, M. (1981) Arthur Ford. En Science, Good, Bad and Bogus, Prometheus Books, Buffalo, N.Y. Edición castellano: La Ciencia. Lo bueno, lo malo y lo falso, Alianza Editorial, Madrid, 1988. Publicado originalmente el 3 de mayo de 1973 en New York Review of Books].