3.6.20

Mary Celeste ¿un buque fantasma?

El Mary Celeste fue encontrado abandonado el 5 de diciembre de 1872, a unas 400 millas náuticas (740 km) de las Azores, Portugal. El destino de las 10 personas a bordo sigue siendo un misterio.
(El siguiente es un artículo publicado en la Enciclopedia Británica por Amy Tikkanen)


El barco fue construido en 1861 en Canadá, y fue bautizado con el nombre de Amazon . Desde que fuera botado el 18 de mayo de 1861, ya se encontró con una serie de percances. Durante su viaje inaugural, el capitán contrajo una neumonía y murió; el barco sufriría daños en varias ocasiones, especialmente en octubre de 1867, cuando encalló en Cow Bay, isla del Cabo Betón.

Al año siguiente, el Amazon fue vendido al estadounidense Richard W. Haines, que lo renombró Mary Celeste . Durante los siguientes años la nave experimentó cambios estructurales significativos , hasta que se vendiera a un grupo que incluyó al Capitán Benjamin Spooner Briggs.

El misterio

El 7 de noviembre de 1872, el Mary Celeste zarpó de Nueva York , con más de 1.700 barriles de alcohol destinados a Génova , Italia. A bordo iban 10 personas, incluido el capitán Briggs, su esposa y su hija de dos años. Durante las siguientes dos semanas, el barco se topó con mal tiempo y según la última entrada del registro fechada el 25 de noviembre, el Mary Celeste estaba a unas 6 millas náuticas (11 km) de las Azores. 

Diez días después, el buque fue avistado por el bergantín británico Dei Gratia pero cuando la tripulación de ese barco abordó el Mary Celeste , encontró que estaba desierto. Aunque había más de tres pies (1 metro) de agua en la bodega, una cantidad que no habría causado pánico, el barco estaba en condiciones de navegar. Aumentó el misterio  el hecho de que la carga y las pertenencias personales estaban en gran parte intactas, si bien faltaba un bote largo. Parecía como si el barco hubiera sido abandonado con rapidez. 

Finalmente los tripulantes del Dei Gratia condujeron el Mary Celeste a Gibraltar, a unas 800 millas (1,482 km) de distancia, donde las autoridades británicas llevaron a cabo una investigación, que finalmente no encontró evidencia de que hubiera sucedido algún delito.
 

El caso atrajo algo de atención, pero recién se hizo famoso en 1884, cuando Arthur Conan Doyle publicó "Declaración de Habacuc Jephson ", un cuento sobre un sobreviviente de un barco fantasma llamado Marie Celeste (no Mary Celeste) . En su relato, un ex esclavo que buscaba venganza había matado a los pasajeros. 

Si bien la narración era pura ficción, se presentaron muchas teorías para explicar lo que había sucedido en realidad con la nave. La mayoría de las teorías, sin embargo, parecían poco probables. No había signos de violencia o carga perdida, lo que arroja dudas sobre los reclamos de motín, asesinato y piratería. Además, no había evidencia para respaldar la afirmación de que el barco fuera abandonado debido a una explosión causada por los vapores de alcohol .
 
Un escenario más probable sería que el Capitán Briggs creyera erróneamente que su nave se llenaba de demasiada agua y estaba a punto de hundirse. Esta teoría fue apoyada por el hecho de que la varilla de sondeo, utilizada para determinar la cantidad de agua en la bodega, fue descubierta en la cubierta, lo que sugiere que se habría utilizado justo antes de que el barco fuera abandonado con el bote desaparecido. Además, una de las bombas del barco mostró signos de problemas porque habia sido  desmontada. Una lectura defectuosa de la barra de resonancia y una bomba ineficaz podrían haber llevado al Capitán Briggs a creer que el barco se estaba hundiendo y ordenar su abandono.

Es probable que luego  hubiera ocurrido algún grave contratiempo en el bote salvavidadas , haciendo que todos finalmente perecieran.

A pesar de ser catalogado como "de mala suerte", el Mary Celeste permaneció en servicio y pasó por varios propietarios antes de ser adquirido por el Capitán G.C.Parker. En 1885 lo condujo  deliberadamente a un arrecife cerca de Haití como parte de un plan para defraudar a una compañía de seguros, pero como el barco no se hundió por completo, las autoridades descubrieron su plan. El Mary Celeste, sin embargo, sufrió daños irreparables y fue abandonado en el arrecife hasta su desaparición total.

5.2.20

Charles Dickens: documentos recientemente descubiertos revelan la verdad sobre su muerte y entierro

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Dickens después de  su muerte, John Everett Millais, 10 de junio de 1870

Artículo escrito por el Prof. Leon Litvack  en The Conversation

  
Declaración de divulgación
 
Leon Litvack es editor principal del Proyecto de Cartas de Charles Dickens (Dickensletters.com) y miembro de la Junta del Museo Charles Dickens de Londres. Este artículo, publicado para conmemorar el 150° aniversario de la muerte de Dickens en 2020, se basa en una nueva investigación realizada para "El entierro de Dickens en la Abadía de Westminster: La historia no contada", el capítulo principal en Reading Dickens Differently, editado por Leon Litvack y Nathalie Vanfasse (Wiley, 2020), y "Charles Dickens and Westminster Abbey: The Elusive Times Leader of 13 June 1870", en el Dickensian 116.1 (2020)



 Robert Hindry Mason, fotografía de Charles Dickens (1860)

Al momento de morir, Charles Dickens poseía una fama espectacular, gran riqueza y un público que lo adoraba; sin embargo su vida personal era complicada. Separado de su esposa y viviendo en una gran mansión rural en Kent, el novelista estaba esclavizado por su joven amante, Ellen Ternan.
Esta es la historia no contada de las últimas horas de Dickens y el frenesí que luego se produjo para cumplir o torcer su deseo final.
 
Mi nueva investigación ha descubierto  áreas nunca antes exploradas de la muerte súbita del gran escritor y su posterior entierro. Si bien detalles tales como la presencia de Ternan en el funeral del autor ya habían sido descubiertos por los detectives de Dickens, lo nuevo y fresco aquí es el grado de maniobras y negociaciones involucradas en el establecimiento del lugar delúltimo descanso del autor 

La muerte de Dickens creó una situación apremiante para su familia. ¿Dónde iba a ser enterrado? ¿Cerca de su casa (como él hubiera deseado) o en ese gran panteón público, "El rincón de los poetas" en la Abadía de Westminster (que estaba claramente en contra de sus deseos)?
 
"The Inimitable" (como a veces se refería a sí mismo) fue una de las celebridades más famosas de su tiempo. Ningún otro escritor está tan estrechamente relacionado con el período victoriano. Como autor de clásicos inmortales como Oliver Twist, David Copperfield y Un cuento de Navidad , estuvo constantemente bajo el escrutinio público. Debido a las historias vívidas que narró, y las causas que defendió (incluida la pobreza, la educación, los derechos de los trabajadores y la difícil situación de las prostitutas), hubo una gran demanda de su persona para representar a organizaciones benéficas, y aparecer en eventos públicos y visitar instituciones en todo el país (así como en el extranjero, particularmente en los Estados Unidos). Se movió en los mejores círculos y contó entre sus amigos a los mejores escritores, actores, artistas y políticos de su época.
 
Dickens estaba orgulloso de lo que logró como autor y valoró su estrecha asociación con su público. En 1858 se embarcó en una carrera como lector profesional de su propio trabajo y emocionó a miles de audiencias con sus actuaciones animadas. Este impulso a su carrera ocurrió en un momento en que sus problemas matrimoniales llegaban a un punto crítico: se enamoró de Ternan, una actriz de 18 años, y se separó de su esposa Catherine, con quien tuvo diez hijos.

  Ellen Ternan, la joven actriz que se convirtió en la amante de Charles Dickens. Wikimedia


Dickens tuvo cuidado de mantener su historia de amor en privado. La evidencia documental de su relación con Ternan es muy escasa. Había querido llevarla con él a una gira de lectura a Estados Unidos en 1868, e incluso desarrolló un código telegráfico para comunicarle si debía venir o no. Finalmente no lo hizo, porque el autor sintió que no podía proteger su privacidad.

El miércoles 8 de junio de 1870, el escritor estaba trabajando en su novela Edwin Drood en el jardín de su casa de campo, Gad's Hill Place, cerca de Rochester, en Kent. Entró para cenar con su cuñada, Georgina Hogarth, y sufrió un derrame cerebral. Se convocó al médico local y se aplicaron remedios sin efecto. Se envió un telegrama a Londres para convocar a John Russell Reynolds, uno de los mejores neurólogos del país. Al día siguiente, la condición del autor no había cambiado y murió a las 6.10 p.m., el 9 de junio.
 
Lo que se conoce oficialmente  sobre la muerte y entierro de Dickens se extrae de una biografía autorizada publicada por John Forster: The Life of Charles Dickens . Forster era el amigo y confidente más cercano del autor. Estaba al tanto de las áreas más íntimas de su vida, incluido el tiempo que pasó en un almacén de ennegrecimiento (pulido de botas) cuando era un niño (que era un secreto, hasta que Forster lo reveló en su libro), así como detalles de su relación con Ternan (que no fue revelada por Forster y  permaneció en gran parte oculta hasta bien entrado el siglo XX). Forster buscó proteger la reputación de Dickens con el público a toda costa.


 Última voluntad y testamento
  En su testamento (reproducido en la biografía de Forster), Dickens había dejado instrucciones de que debería ser:
"Enterrado de manera económica, sin ostentación y en forma estrictamente privada; que no se haga ningún anuncio público sobre la hora o el lugar de mi entierro; que a lo sumo no se empleen más de tres coches de luto; y que los que asistan a mi funeral no usen bufanda, capa, lazo negro, banda larga para el sombrero u otro absurdo repugnante."

 Forster agregó que el lugar preferido para el entierro de Dickens, su "Plan A", era "en el pequeño cementerio debajo del muro del castillo de Rochester, o en las pequeñas iglesias de Cobham o Shorne", que estaban todas cerca de su casa de campo. Sin embargo, Forster agregó: "Se descubrió que todos estos estaban cerrados", con lo que quiso decir que no estaban disponibles.



  John Forster (1812-76)

El "plan B" se puso en práctica. Dickens fue enterrado en la Catedral de Rochester, bajo la dirección del Decano o Deán y el Capítulo (el cuerpo de gobierno eclesiástico). Incluso habían cavado una tumba para el gran hombre. Pero este plan también se frustró, a favor del entierro en el Rincón de los Poetas, en la Abadía de Westminster , lugar de descanso de Geoffrey Chaucer, Samuel Johnson y otros grandes literatos.

Forster afirma en la biografía que los medios lideraron un movimiento para que el entierro se  realizara en la abadía. Destaca The Times, en un artículo del 13 de enero de 1870, que "tomó la iniciativa de sugerir que el único lugar de descanso adecuado para los restos de un hombre tan querido por Inglaterra era la abadía en la que se encuentran los ingleses más ilustres". Agregó que cuando el deán de Westminster, Arthur Penrhyn Stanley , le pidió a Forster y a los miembros de la familia Dickens que iniciaran lo que ahora era el "Plan C" y lo enterraran en la abadía, "aceptar esa oferta" se convirtió en su "deber de agradecimiento"

El funeral privado ocurrió en la mañana temprano del martes 14 de junio de 1870, y asistieron 14 personas en duelo. La tumba se dejó abierta durante tres días para que el público pudiera presentar sus respetos a una de las figuras más famosas de la época. Los detalles de la versión autorizada de la muerte y entierro de Dickens fueron levantados por todos los periódicos principales y menores en el mundo de habla inglesa y más allá. La esposa separada de Dickens, Catherine, recibió un mensaje de condolencia de la reina Victoria, expresando "su más profundo pesar por la triste noticia de la muerte de Charles Dickens".

 El efecto que tuvo la muerte de Dickens en la gente común puede apreciarse por la reacción de una niña que vendía frutas y verduras en Covent Garden Market. Cuando escuchó la noticia, se dice que dijo: “¿Dickens está muerto? Entonces, ¿también morirá Papá Noel?


Los directores del funeral

Sin embargo, mi propia investigación ha revelado como el entierro de Dickens en el Rincón de los Poetas fue planeado por  Foster y Stanley para satisfacer sus deseos personales en lugar de los del autor. Si bien la historia oficial decía que inhumarlo en la Abadía había sido “la voluntad del pueblo” (hay artículos en The Times en ese sentido), la realidad es que esa modificación se adecuadaba a las necesidades del biógrafo y del eclesiástico.

 

 Dean Arthur Penrhyn Stanley



Foster pudo concluir el plan que había diseñado con éxito, haciendo que el gran escritor fuera inhumado en el panteón nacional donde están enterradas tantas figuras literarias célebres. De esa forma se aseguró que hubiera una peregrinación constante de visitantes a la tumba de Dickens, extendiendo así su reputación para la posteridad.

Stanley podría agregar a Dickens a su lista de personajes famosos cuyos entierros realizó. la lista incluyó además a Lord Palmerston (el ex primer ministro del Reino Unido), el matemático y astrónomo Sir John Herschel, el misionero y explorador David Livingstone, y Sir Rowland Hill, el  creador del "penique negro"(el primer sello postal)
 
Los esfuerzos de Forster y Stanley para enterrar a Dickens exactamente donde querían mejoraron la reputación de ambos hombres. Para cada uno de ellos, el entierro de Dickens en la abadía podría considerarse lo más destacado de sus carreras.


'El Sr. Dickens muy enfermo, venga lo más urgente'

 

 Luke Fildes, la tumba de Dickens en la Abadía de Westminster (1873)

La nueva evidencia que encontré fue recolectada de bibliotecas, archivos y bóvedas de la catedral y demuestra sin lugar a dudas que cualquier afirmación sobre el entierro de Westminster como si hubiera sido por la voluntad de la gente, es falsa.

Lo que emerge es una atmósfera de urgencia en el hogar de Dickens después de que el autor colapsó. El hijo de Dickens, Charley, envió un telegrama a Londres, solicitando asistencia médica urgente del eminente neurólogo, John Russell Reynolds:

 

 "Ve sin perder un momento a Russell Reynolds treinta y ocho Grosvenor St Grosvenor Sqr dile que venga en el próximo tren a Higham o Rochester para encontrarse con ... Beard (médico de Dickens), en Gadshill ... El señor Dickens está muy enfermo."


 La cuñada de Dickens, Georgina Hogarth, que dirigía su hogar y cuidaba a sus hijos después de la separación de Catherine, estaba claramente decepcionada de que el especialista no pudiera hacer nada por su cuñado tan adorado. Envió una nota a su abogado con los honorarios del médico: "Adjunto la demanda del Dr. Reynolds (de £ 20) por su visita infructuosa".
 
El Dean Stanley había conocido a Dickens en 1870, después de ser presentado por  Frederick Locker, quien era amigo del novelista. Stanley le confió a su diario privado (ahora alojado en los archivos de la Abadía de Westminster) que estaba "muy impresionado" por su conversación con Dickens y apreciaba las pocas oportunidades que tenía de conocer al autor antes de morir.

 
Frederick Locker, de Mis confidencias, 1896

 Las memorias de Locker también registran una conversación interesante que tuvo con Stanley antes de esta reunión de 1870, que arroja luz sobre la actitud del decano hacia el novelista, su muerte y su funeral. Locker escribe sobre hablar con Stanley "de los entierros en la abadía" y discutieron los nombres de algunas "personas distinguidas". Stanley le dijo que había "ciertas personas" cuya inhumación estaría "obligado a rechazar", debido a antipatías personales. Pero su actitud cambió cuando el nombre del autor "apareció" y dijo que "le gustaría conocer a Dickens".  
Luego, para "gratificar" el "piadoso deseo" de Stanley, Locker les pidió a Dickens y a su hija que cenaran con él. Por lo tanto, incluso cuando Dickens todavía estaba vivo, Stanley expresó en privado su deseo de enterrarlo.
 
Cuando llegó el final, Locker transmitió la noticia a su cuñado ese mismo día, el 9 de junio. El decano le escribió a Locker para decirle:
 ¡Pobre de mí! - cuán pronto nos sobrepasó el evento que anticipamos como tan distante. No puedo agradecerles por haberme dado la oportunidad de conocer a Charles Dickens cuando aún había tiempo. De lo que ya he dicho se deducirá que estoy bastante preparado para plantear cualquier propuesta sobre el entierro que se me pueda hacer.

  Carta de AP Stanley a Frederick Locker, 9 de junio de 1870. Locker escribió con lápiz hacia la parte superior: 'Dickens' Death

 La carta es fascinante. El mismo día de la muerte del famoso autor, el decano ya estaba pensando en enterrarlo en la abadía. Pero había una trampa: Stanley solo podía considerar una propuesta de este tipo si venía de la familia . No podía actuar unilateralmente.
 
Locker aprovechó rápidamente la oportunidad insinuada en la carta de Stanley y le envió una copia a Charley Dickens (el hijo del autor) el 10 de junio. Escribió en su nota de presentación: "Deseo enviarle una copia de una carta que acabo de recibir del Dean Stanley y creo que se explicará por sí misma. Si puedo ser de alguna utilidad, por favor dímelo.

   

Declaraciones falsas y ambición

Mientras tanto, la idea de llevar a Dickens al Poets 'Corner estaba creciendo en la imaginación de Stanley. Le escribió a su prima Louisa el sábado 11 de junio para decirle "Nunca conocí a (Dickens) hasta este año ... y ahora se ha ido ... y no es improbable que pueda enterrarlo". Es interesante lo rápido que el plan cristalizó en la mente del Deán . En el lapso de 48 horas, pasó de las propuestas hipotéticas de la familia para el entierro, a prever un papel clave para sí mismo en el proceso.
Sin embargo, no recibió una respuesta de Charley Dickens. Stanley esperó hasta la mañana del lunes 13 de junio, antes de buscar otra forma de dar a conocer sus deseos a la familia. Se puso en contacto con su amigo Lord Houghton (anteriormente Rickard Monckton Milnes , un poeta, político y amigo de Dickens), reiterando su preparación "para recibir cualquier propuesta de entierro (de Dickens) en la Abadía" y pidiéndole a Houghton que "actúe como usted piense mejor ".
 
Fue en este punto del procedimiento que Forster se hizo cargo de la planificación. Había estado ausente en Cornwall cuando Dickens murió y le llevó dos días arribar a Gad's Hill. Cuando llegó a la casa de campo de Dickens el sábado 11 de junio, se sintió abrumado por la muerte de su amigo y claramente no estaba preparado para la brusquedad con que recibió el golpe. Sus primeros pensamientos, y los de la familia inmediata, fueron acceder a los deseos de Dickens y enterrarlo cerca de su casa. Mientras que el relato oficial, en su Vida de Dickens , afirma que los cementerios en las cercanías de su hogar estaban "cerrados", un examen de los registros de las iglesias en Cobham y Shorne demuestran que esto es falso.
 
El entierro propuesto en la Catedral de Rochester no solo estaba avanzado, sino que de hecho finalizó, se pagó y facturó. Los archivos del Capítulo demuestran que la firma de construcción Foord & Sons cavó una tumba en la Capilla de Santa María. Los registros también muestran que las autoridades de la Catedral "creían, como todavía creen (después de que Dickens fue enterrado en la Abadía), que no se podía encontrar un lugar más apropiado u honorable para su sepultura que en medio de escenas a las que estaba apegado, y entre aquellos por quienes fue conocido personalmente como vecino y celebrado en tal honor ".


Extracto del libro de actas del Capítulo de la Catedral de Rochester, 23 de junio de 1870, que confirma el pago realizado a John Foord & Sons por preparar la tumba de Dickens en la capilla de Santa María

 Estas opiniones se ven reforzadas por las afirmaciones de Hogarth, la cuñada de Dickens, en una carta a un amigo:

 Deberíamos haber preferido la Catedral de Rochester, y fue una gran decepción para las personas allí que tengamos que dar paso al reclamo mayoritario.

 Esta "reclamo mayoritario" vino, al menos en parte, de un líder que apareció en The Times el lunes 13 de junio . Éste concluyó:

 Deja que (Dickens) repose en la abadía. Donde los ingleses se reúnen para visitar los memoriales de los grandes maestros de su nación, las cenizas y el nombre del mejor instructor del siglo XIX no deben faltar.

A pesar de esta apelación que aparece en la prensa, el diario privado de Stanley registra que todavía "no había recibido ninguna solicitud de ninguna persona con autoridad", por lo que "no tomó medidas" para avanzar en su plan de inhumación.
 
Las oraciones de Stanley deben haber sido respondidas, entonces, cuando Forster y Charley Dickens aparecieron en la puerta del Decanato ese mismo día. Según el decano, después de sentarse, Forster le dijo a Stanley: "Me imagino que el artículo en el 'Times' debe haber sido escrito con su consentimiento". Stanley respondió: "No, no lo hice, pero al mismo tiempo, lo había dicho en privado para que se entendiera que consentiría en el entierro si se lo exigían. ”Con esto Stanley se refería a la carta que había enviado a Locker, que este último había enviado a Charley. Stanley, por supuesto, aceptó la solicitud de los representantes de Dickens para su entierro en Poets 'Corner. Lo que se abstiene de decir es cuánto esperaba personalmente para oficiar en un evento de tal importancia nacional.
 
Si bien está claro, por la correspondencia privada que he examinado, que Stanley abogó por el entierro de Dickens en la abadía, las acciones de Forster son más difíciles de rastrear. Dejó menos pistas sobre sus intenciones y destruyó todas sus notas de trabajo para su monumental biografía de tres volúmenes de Dickens. Estos documentos incluyen muchas cartas del autor . Forster utilizó la correspondencia de Dickens profusamente en su cuenta. De hecho, la única fuente que tenemos para la mayoría de las cartas de Dickens a Forster son los pasajes que aparecen en esa biografía.
 
Pero además de mostrar cómo Forster afirmó falsamente en su biografía que los cementerios cerca de su casa estaban "cerrados", mi investigación también revela cómo alteró las palabras del sermón fúnebre (publicado) de Stanley para adaptarse a su propia versión de los acontecimientos. Forster citó a Stanley diciendo que la tumba de Dickens "sería en adelante sagrada tanto para el Nuevo Mundo como para el Viejo, como la del representante de la literatura, no solo de esta isla, sino de todos los que hablan nuestra lengua inglesa". Esto, sin embargo, es una cita errónea del sermón , en el que Stanley realmente dijo:

 
Muchos, muchos son los pies que han pisado y pisarán el suelo consagrado alrededor de esta estrecha tumba; muchos, muchos son los corazones que tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo se sienten atraídos hacia él, como hacia el lugar de descanso de un querido amigo personal; muchas son las flores que han sido depositadas, muchas lágrimas derramadas, por el afecto agradecido de "los pobres que lloraron, y los huérfanos, y aquellos que no tenían nada para ayudarlos".

 Stanley trabajó con Forster para lograr su objetivo común. En 1872, cuando Forster le envió a Stanley una copia del primer volumen de su Vida de Dickens, el decano escribió:

 Es muy bueno hablar tan calurosamente de cualquier ayuda que haya prestado para cumplir sus deseos y los deseos del país con motivo del funeral. Recordarlo siempre será atesorado entre las más interesantes de las diversas experiencias que he recorrido en mi vida oficial.

 

 "La tumba de Charles Dickens en el rincón de los poetas", Westminster Abbey Illustrated London News, junio de 1870


Para las eras venideras

Mi investigación demuestra que las narraciones oficiales autorizadas de las vidas y muertes de los ricos y famosos están abiertas a preguntas e investigaciones forenses, incluso mucho después de que sus historias hayan sido escritas y aceptadas como canónicas.  

La celebridad es una mercancía manufacturada, que depende de su efecto en el grado en que el fan (que proviene de la palabra "fanático") pueda ser manipulado para creer una historia particular sobre la persona a la que adora.

 

El Príncipe de Gales de pie ante Dickens, cuando depositó una ofrenda floral en la Abadía de Westminster en su bicentenario. Con el amable permiso del Decano y del Capítulo de Westminster.

 En el caso de Dickens, dos personas que tenían una relación íntima para preservar su reputación para la posteridad no lo hacían por razones altruistas: Stanley enterró los restos mortales de Dickens en el santuario principal de la grandeza artística británica. Esto aseguró que su tumba se convirtiera en un lugar de peregrinación, donde los grandes y los buenos vendrían a presentar sus respetos, incluido el Príncipe de Gales, que colocó una corona de flores en la tumba de Dickens en 2012, para conmemorar el bicentenario de su nacimiento.
 
Tales conmemoraciones públicas de esta superestrella victoriana tienen un significado especial y una mística para sus muchos fanáticos. Este año, el 7 de febrero (el aniversario de su nacimiento), Armando Iannucci (director de la nueva adaptación cinematográfica The Personal History of David Copperfield ) está invitado para brindar por el "recuerdo inmortal" en una cena especial organizada por la beca Dickens (una asociación mundial de admiradores). El 150 aniversario de su muerte se celebrará en la Abadía de Westminster el 8 de junio de 2020.
 
Ya sea el recuerdo de la muerte del autor o su nacimiento, estos actos públicos simbolizan cuán esencial es Dickens para la cultura nacional de Gran Bretaña. Sin embargo, nada de esto habría sido posible si no hubiera sido por la participación del mejor amigo y ejecutor de Dickens, John Forster. Forster organizó el funeral privado en la Abadía de Westminster de acuerdo con los deseos de Dickens, y se aseguró de que su amante Ellen Ternan pudiera asistir discretamente y que su esposa no lo hiciera. Pero también es el hombre que anuló los deseos del autor para un entierro local. En cambio, a través de un acto de ataque al cuerpo sancionado institucionalmente, la tumba en Poets 'Corner unió a Dickens para siempre en la mente pública con los ideales de la vida y del arte nacional y proporcionó una conclusión adecuada a la biografía cuidadosamente considerada y construida estratégicamente de Forster que termina con estas palabras:
 Frente a la tumba, y a su izquierda y derecha, se encuentran los monumentos de Chaucer, Shakespeare y Dryden, los tres inmortales que hicieron más para crear y establecer el lenguaje al que Charles Dickens le ha dado otro nombre imperecedero.